woensdag 18 september 2019 U bent niet ingelogd (inloggen)
Geplaatst op: 24 juni 2019 om 13:00

Leamington Spa - Henry van der Steen heeft zich gistermiddag in Leamington Spa sterk te weten plaatsen voor de EK Grasbaan Finale in Bad Hersfeld. De eerste negen rijders plaatstn zich voor deze EK Finale, en van der Steen wist een keurige achtste plek te behalen. De wedstrijd werd gedomineerd door de thuisrijders, en bij de eerste zeven zaten zes Engelse deelnemers. James Shanes won de wedstrijd, voor Paul Hurry en Kenneth Kruse Hansen uit Denemarken.

Het was gisteren geen makkelijke wedstrijd op een typisch Engelse baan. Omringt door drie rijen touwen namen 20 rijders het tegen elkaar op, en hadden niet veel rijders kans tegen de thuisrijders. Hansen was de enige die ze nog een beetje tegenstand wist te bieden, en hij wist zich via de B-finale te plaatsen voor de A-finale. Tijdens de eerste start van de A-finale ging topfavoriet Zach Wajtknecht hard de touwen in, en kon zijn wedstrijd niet meer vervolgen.

Wajtknecht ging samen met Shanes als puntbeste de A-finale in, en lieten alleen tegen elkaar een puntje liggen. Beide mannen wisten vooral zo hoog te scoren vanwege zeer snelle starts, en zo telkens gelijk de leiding te nemen. Wajtknecht werd gediskwalificeerd van de herstart, maar heeft zich uiteraard wel geplaatst voor de EK Finale. Tijdens de A-finale gingen Shanes en Hurry er gelijk vandoor, en werd er nog hard gestreden tussen Richard Hall en Hansen voor de derde plek.

Hall wist deze derde plek tot aan de laatste bocht te behouden maar ging toen stuk met machine problemen. Grasbaan rookie Hansen profiteerde hier mooi van, en mocht als derde naar het podium. Voor Hansen een puik resultaat in slechts zijn vijfde wedstrijd op een grasbaan machine. Buiten het podium vielen Hall, maar ook Andrew Appleton en de onfortuinlijke Wajtknecht. Alle zes de heren zien we terug in Bad Hersfeld.

De B-finale is tijdens deze halve finales van het EK de belangrijkste heat van de wedstrijd. Doordat slechts de top vier zich plaatsen voor de A finale komen de resterende twee rijders via de B-finale. De laatste plek in de B finale betekend een 10de plek, en dus een reserve plek tijdens de EK Finale. Deze bitterzoete eindklassering ging naar Jerome Lespinasse die hierdoor als reserve mag afreizen naar Bad Hersfeld.

Via de B-finale wisten Paul Cooper, van der Steen en Christian Hulshorst zich in de top negen te plaatsen. Voor Hulshorst ging overigens de wereld nog ten onder tijdens zijn laatste heat, want hij ging heel onschuldig onderuit, en verspeelde dure punten. De Duitser ging al uit van een start in de C-finale, wat dus niet genoeg is voor een top negen klassering. Hulshorst had echter geluk, want andere rijders verspeelden ook punten waardoor hij alsnog in de B-finale mocht starten. Stephan Katt was een van deze rijders, en hij mocht teleurstellend van start in de C-finale.

Van de Nederlandse mannen wist alleen van der Steen zich in de top negen te rijden. Romano Hummel kende wederom een baaldag, en is nog altijd niet hersteld van zijn enkelblessure. Hummel werd tijdens zijn eerste heat nog tweede, maar kon daarna niet meer aanzetten waarna hij na zijn derde heat besloot te stoppen. Voor Hummel staat waarschijnlijk nu een pauze op het programma, om over twee weken weer te kunnen vlammen tijdens WK Finale 3 in Muhldorf. Lars Zandvliet had het ook niet makkelijk op het Engelse gras, en werd met een puntje 18de.

De uitslag

R Naam Nat1234PCBA
1 James Shanes 455519 1
2 Paul Hurry 444517 2
3 Kenneth Kruse Hansen 355316 23
4 Richard Hall 544417 4
5 Andrew Appleton 533516 15
6 Zach Wajtknecht 555419 6
7 Paul Cooper 334313 3
8 Henry van der Steen 323412 4
9 Christian Hulshorst 223F7 5
10 Jerome Lespinasse 04228 6
11 Stephan Katt 11226 1
12 Julien Cayre 12227 2
13 David Pfeffer 231F6 3
14 Jamie Fenn-Smith 33 4
15 Maeron Hermes 21115 5
16 Romano Hummel 4R0N4 6
17 Steven Goret 11013
18 Lars Zandvliet 00011
19 Dave Mears 11
20 Michal Dudek 00M00